Greenland Climate Change – general findings

Below a summary of our general findings from the GUE/NGL Greenland trip August 2007.

Jens Holm

Greenland – melting 1992-2002
greenland_1992_2002.jpg
ACIA/Map

Greenland Climate Change – general findings
• The Ilulissat glacier doubled its speed 1997-2003. 35 meters a day (summer time).
• It melts 40 km3/year, in one day = New York/year.
• The Ilulissat glacier sinks with 15m/year.
• It has retreated 6.5 km since 2000.
• Greenlands ice melts 350 km3 H2O/year; increase 40% 1999-2005.
• There are plenty of melting lakes on the inland ice.
• Camp Swiss has been flooded due to melting.
• Bottom sea temp Disco Bay from +3 to +7 C betw. 2002-2007.
• The sea in the Disco Bay hasn´t frozen since 1996.
• Devastating consequences for fishing and traditional inuit life.
• Dog slede routes to be redirected.
• Amount of slede dogs decreased from 10 000 to 5 000 in ten years.
• More of unusual and bad weather (storms, high waves, coldness) since no protection from ice.
• New water bourne animal spieces (wales).
• Ice melts = spieces threatened (e.g polar bear).
• Ice melting = new turist possibilities
• Ice melting = natural resources possibilities
• 2007: The Northwest Passage ice free

US outsourcing of human rights abuses and Europe’s complicity

Attacking the ”outsourcing of human rights violations” in the name of the so called ‘war on terror’, today in the European Parliament, German GUE/NGL MEP Sylvia-Yvonne Kaufmann lashed out at EU governments for simply ”looking the other way while the CIA was committing systematic human rights abuses on their territory”.

”The evidence unearthed by our investigatory committee and that of the Council of Europe show that CIA agents were given free reign to do what they wanted. Now the Council must act according to the principles set out by itself, security must be based on our core values.”

Kaufmann went on to highlight the continued rendition of people to and from Guantanamo bay and criticised the lack of action from the German government on the issue.

”People are being transferred to torture regimes, because the US does not want to get its hands dirty. Meanwhile, the German government has completely bowed down to US authorities and has failed to show respect for the values it says it supports.”

”It has been clearly established and proven that extraordinary renditions have taken place, with torture and maltreatment. What is not clear is why the Council remain silent on this issue” Italian MEP Giusto Catania stated in the same debate.

”National governments continue to organize renditions in collaboration with the USA. My own Government has classified the case of Abu Omar* as a ”state secret”. This clearly means that something not in line with the law is afoot” he said.

Jens Holm (GUE/NGL Sweden) pointed out that over one thousand cases of illegal activities and torture by the CIA had been exposed by various investigations and called on the Council to demonstrate its support for human rights in the world, to affirm that ”the struggle against terrorism must never be fought unlawfully.”

*In 2003 Abu Omar was kidnapped by the CIA in Milan. He was secretly detained and then transported to Egypt where he was tortured.

Individer offras i kampen mot terrorism

Har just talat i EU-parlamentet mot EU-ländernas skamfulla samarbete med CIA i kampen mot s k terrorister. Mitt tal (man får tyvärr sällan mer tid att tala på) kan man läsa här: CIA_anf_EP2007-09-27.doc

Nedan vårt pressmeddelande. Imorgoneftermiddag ska jag debattera frågan på bokmässan i Göteborg. Välkommen, till den som är i faggorna.

Agiza och Alzery – Sverige har inget lärt
EU:s tre maktcentra rådet, kommissionen och parlamentet diskuterar idag den olagliga verksamhet som USA:s underrättelsetjänst CIA ägnat sig åt i Europa. Bland anklagelserna finns hemliga och olagliga bortföranden och interneringar av fångar.
 
Rapporter från EU-parlamentet och Europarådet har bland annat kritiserat Sveriges dåvarande socialdemokratiska regering för att egyptierna Ahmed Agiza och Mohammed Alzery brutalt avvisades från Sverige den 18 december 2001 med hjälp av nordamerikansk och egyptisk säkerhetstjänst.
 
Debatten i EU-parlamentet äger rum samma dag som den svenska migrationsöverdomstolen rekommenderar regeringen att neka Alzery uppehållstillstånd, på hemliga grunder.
 
- Det framstår som att Sverige inte lärt eller ångrar någonting, säger Jens Holm (v), EU-parlamenteriker och ledamot i parlamentets särskilda CIA-utskott. Regeringen har dock fortfarande chansen att stå upp för de mänskliga rättigheterna och låta Alzery få uppehållstillstånd.
 
- Det är dags att välja sida, säger Holm. Vill verkligen den borgerliga regeringen delta i CIA:s olagliga agerande under beteckningen ”kriget mot terrorismen”, med hemliga bortföranden, tortyr och domstolsbeslut på hemliga grunder?
 
Agiza och Alzery utsattes för kränkande och förnedrande behandling redan på Bromma flygplats. Den illegala behandlingen fortsatte under transporten och övergick sedan till tortyr. Under 2004 ställdes Agiza inför rätta i en militärdomstol som dömde honom till 25 års fängelse för medlemskap i en förbjuden organisation. Han fick inte möjlighet att förbereda sitt försvar, att kalla egna vittnen eller att överklaga domen. Han dömdes på bevisning som härstammade från tortyr. Agiza sitter fortfarande i egyptiskt fängelse. Alzery släpptes 2003 och söker nu uppehållstillstånd i Sverige.

Rädda ljudboken

Idag tar DN-kultur upp det faktum att jag tillsammans med flera andra svenska EU-parlamentariker verkar för att momsen på ljudböcker ska fortsätta att vara låg. EU-kommissionen vill centralstyra och harmonisera så mycket som möjligt (man tror att marknaden ska fungera bättre då) och tycker därför inte att Sverige får fortsätta att ha vår låga moms på sex procent. Böcker är annars en vara som enligt EU får ha lägre moms, men enligt EU-kommissionen är en ljudbok ingen bok.

Att EU överhuvudtaget lägger sig i sånt här är absurt! Skatter skulle ju vara något vi skulle få bestämma över helt själva fick vi lära oss när vi anslöts till EU. Så blev det inte, så nu är det alla synskadade och alla vi andra som tycker om att lyssna på böcker istället för att läsa dem som drabbas.

Inom kort kommer EUs finansministrar mötas. Jag förväntar mig att Anders Borg (m) kommer ta upp frågan där. Den 17 oktober är det annars dags för EU att fatta det slutgiltiga beslutet.

Report: Greenland

isberg_vatten.jpg Together with my party group GUE/NGL I went to Greenland during the last week of August 2007. The main focus of the trip was to study climate change. You can read our report here: Greenland report_GUENGL.doc (as word).

Some of our findings were:
* The Ilulissat glacier dubbel its speed 1997-2003. 35 meters a day (summer time).
* It melts 40 km3/year.
* The Ilulissat glacier sinks with 15m/year.
* It has retreated 6.5 km since 2000.
* Greenlands ice melts 350 km3 H2O/year; increase 40% 1999-2005.
* We found lakes with melting water on the inland ice.
* Bottom sea temp Disco Bay has gone up from +3 to +7 C betw. 2002-2007.
* The sea in the Disco Bay hasn´t frozen since 1996.
* Devastating consequences for fishing and traditional inuit life.
* Amount of sledge dogs in Ilulissat, decreased from 10 000 to 5 000 in ten years.
* More of unusual and bad weather (storms, high waves, coldness) since no protection from ice.
* New water bourne animal spieces (wales) due to global warming.
* Ice melts = spieces threatened (e.g polar bear).
* Ice melting = new turist possibilities – and threats.
* Ice melting = natural resources possibilities – and threats.
* 2007: The Northwest Passage ice free.

Grönlands tunna is kräver vår insats

Det ironiska och djupt orättvisa med klimatförändringarna är att det drabbar dem hårdast som har minst börda i förstörelsen. EU-länderna släpper ut ungefär femtio gånger mer växthusgaser per invånare räknat än Bangladesh, ändå är det Bangladesh som drabbas av översvämningarna. Grönland och Nordpolen ligger också långt från utsläppens kärna, ändå har den globala uppvärmningen höjt temperaturerna dubbelt så mycket där än i resten av världen.

Så inleds min debattartikel, ”Grönlands tunna is kräver vår insats”, i senaste numret av Europa-Posten. Läs hela artikeln här: Grönland_debatt_Europaposten2007-09-14.doc (som word).

Colombia – the most dangerous country in the world for union activists

The international trade union federation ITUC (of which the Swedish trade federations LO, TCO and SACO are members) has recently published its annual report on the situation for union activists around the world. The statistics are discouraging, in particular for Colombia. Of the 144 murders of union activists that occurred in the world, 78 were in Colombia. In addition to the murders, a very large number of threats and other acts of persecution were carried out against union activists. The Philippines are second worst with, according to the ITCU, with 33 murders. Virtually all of the murders in Colombia were committed by paramilitary groups allied to the government or by the Colombian Armed Forces themselves.

The following is an excerpt from the report:

“Colombia remained the most perilous place in the world for union activity, with 78 killings, almost all of which were carried out with impunity by paramilitary death squads linked to government officials or acting at the behest of employers. Of 1,165 murders documented between 1994 and 2006, only 56 perpetrators have been brought to trial, and a total of 14 have been sentenced.”

The EU is currently negotiating a new free trade agreement with Colombia. The EU must demand security for activists: otherwise, a trade agreement is out of the question. I will take this question up with the trade commissioner, Peter Mandelson, as soon as possible.

 

Question to Peter Mandelson about Colombia
I sent in a question to the EU Commission today. Hopefully it will be debated in Strasbourg shortly. See below.

The international trade union federation ITUC (of which the Swedish trade federations LO, TCO and SACO are members) has recently published its annual report on the situation for union activists around the world. The statistics are discouraging, in particular for Colombia. Of the 144 murders of union activists that occurred in the world, 78 were in Colombia. In addition to the murders, a very large number of threats and other acts of persecution were carried out against union activists. The Philippines are second worst with, according to the ITCU, with 33 murders. Virtually all of the murders in Colombia were committed by paramilitary groups allied to the government or by the Colombian Armed Forces themselves.

Some time ago the EU cancelled its trade agreement with Belarus. The reason was violations of human rights, etc. More recently, the EU did the same with respect to Burma. At the moment, the EU is in the process of negotiating a new free trade agreement with Colombia.

Peter Mandelson has previously stated (e.g., in a June 5 meeting of the EU Parliament), that workers’ rights must be protected, and in cases where a country violates ILO conventions, the commissioner will react forcefully.

With reference to the above, is the commission prepared to suspend the current trade negotiations between the EU and Colombia, or, if not, how does the commission intend to act to insure that human rights are not violated in Colombia.

Jens Holm

Endast planering och offentligt ansvar kan rädda klimatet

Nedan en debattartikel som jag har i dagens Flamman. El läs den hos direkt hos Flamman.

Endast planering och offentligt ansvar kan rädda klimatet
Miljön är ett av de områden som ska ses över när vänsterpartiets partiprogram ska revideras på kongressen nästa år. Även om vänsterpartiets miljöpolitik ofta är mycket bra tror jag att det finns en hel del att göra för att hitta ett eget tänk; egna lösningar för miljön.

Av någon anledning har marknad och konsumentansvar blivit ledstjärnan i alla svenska partiers miljöpolitik, även vänsterpartiets. Det är dags för att i grunden ifrågasätta hur behjälpt miljön är av detta. Det är förstås en självklarhet att alla har ett individuellt ansvar och det är jättebra att köpa ekologiskt och rättvisemärkt, men det kan väl inte vara lösningen på klimathotet? Klimatförändringarna och andra miljöproblem är så allvarliga att de hotar hela vår existens. Skulle man inför andra hot reducera dessa till individproblem? ”Nu anfaller terroristerna – det är upp till var och en att försvara sig…” Nej, knappast.

Marknads- och individcentreringen kan inte lösa problemet. Låt mig ta några exempel:

EUs handel med utsläppsrätter har nästan havererat totalt. Genom för generösa tilldelningar har utsläppspriset rasat och storföretag har kunnat fortsätta släppa ut som tidigare och dessutom tjäna miljardbelopp på att sälja andelar som de inte använt! Det är uppenbart att staten/EU måste revidera systemet från grunden. Eller kanske ska det ersättas helt av skatter och avgifter? Vänsterpartiet kan i alla fall dra slutsatsen att det som skulle bli den stora klimatlösningen inte fungerar.

Den här tidningen har med all rätt lyft upp det absurda i hur vi lyser upp våra hem och arbeten. Det kan låta futtigt och tala om glödlampor, men skulle vi ersätta de konventionella glödlamporna med lågenergilampor i hela EU skulle det reducera koldioxidutsläppen med 20 miljoner ton per år. Ofta används de energisnåla glödlamporna som ett konkret exempel på s k konsumentmakt. Men varför appellera till en splittrad massa av nio miljoner konsumenter när vi skulle kunna använda offentlig upphandling och statlig styrning för att snabbare uppnå målet? Tyvärr är det alltför få som kräver planering och offentliga investeringar. Dagens konsumentmaktspolitik är tyvärr lika effektiv som att uppmana människor att ställa sig längs Autobahn och uppmana bilisterna att samåka mer. Det krävs samordning och offentlig styrning.

Offentliga investeringar har alltid varit en förutsättning för snabba samhällsomvandlingar. Vänsterpartiet har med all rätt drivit en hård kampanj för att bevara det offentliga investeringsprogrammet Klimpen. Klimpen, som årligen minskat växthusgasutsläppen med 200 000 ton, är kanske det bästa exemplet på hur framgångsrika offentliga satsningar kan vara för miljön. När borgarna nu skrotar Klimpen är det helt rätt att ta strid. Kräv fler offentliga investeringssatsningar för miljön.

Klimatförändringarna hotar att ödelägga hela vår värld. Rätt åtgärder så snart som möjligt är därför helt avgörande. Erfarenheten hittills har visat oss att marknadsmodellen och hela det liberala politiska lägrets brist på verkningsfulla åtgärder lämnar vänstern med den historiska uppgiften att rädda planeten.

Vänsterpartiet borde därför gå i bräschen för ett program för miljöreformer baserat på omfattande offentliga investeringar, långsiktig demokratisk planering, lagstiftning, folkbildning och ambitiösa internationella överenskommelser. Där högern säger marknad och individuella val borde vi svara offentlig planering och kollektiva beslut. Där högern hänskjuter våra överlevnadsfrågor till marknadens osynliga hand borde vänstern svara med ett tydligt politiskt grepp: Gemensamma lösningar på det gemensamma miljöproblemet.

Jens Holm (v), EU-parlamentariker